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上海申浩律师事务所(总部)

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法律顾问
企业法律顾问需了解国际法律规则
发布日期:2011-04-21 11:02:04
 

   一项涉及欧洲5国、180名跨国公司律师的独立调查报告———《变小的世界欧洲公司法律顾问如何管理跨国争议》,由路伟国际律师事务所(Lovells)正式推出。报告指出,当经济衰退时,企业的法律诉讼将会增加,中国企业特别要注意,

  报告负责人、路伟国际律师事务所北京办事处主任吕立山表示,“我们的报告是想给中国的企业及其法律顾问提供一面镜子,了解国外企业律师如何应对跨国争议,从中找出自己的对策。"

  跨国争议飙风袭来

  “事实上,在全球范围内,跨国争议正在成为企业律师关注的领域。”路伟国际律师事务所香港代表处首席合伙人梁镇宇(AllanLeung)表示,将近三成的受访者认为,近3年来,跨国争议越来越多。 与此同时,有资料也显示,集体诉讼正在成为中国概念股海外上市的绊脚石。近年来在纽约上市的香港和内地公司受到过集体诉讼的比例已经占到11.5%,而在纳斯达克市场,这一比例更是高达17.2%。比如,国内网络游戏行业的领头羊“巨人网络”,以及开创了中国户外广告的新时代、风光无限的“分众传媒”,在去年11月底,几乎同一时刻,遭到了来自同一家美国律师事务所的集体诉讼。

  走出去的企业对涉外法律不了解

  面对越来越多的跨国争议,中国企业的现实情况怎样呢?

  国资委副主任黄淑和近日在年度国资委政策法规工作座谈会上表示,“一些走出国门的中国企业,对当地的法律和有关国际条约、协议不了解,常引发涉外法律诉讼和跨国争议。”他还表示,企业在“走出去”过程中遇到的最大困难是法律风险问题。

  路伟的研究报告显示,在被调查的跨国企业法律顾问的工作时间分配上,争议及纠纷解决占到其工作的四分之一甚至更多,其中意大利的公司律师所花时间高达46%。路伟国际律师事务所香港代表处首席合伙人梁镇宇(AllanLeung)表示,“跨国争议会对整个公司产生潜在的灾难性影响,不但可以导致声誉、股价、交易能力下降,甚至企业的管理者也有可能会受到严重的民事或刑事处罚。”

  针对许多跨国争议与美国有关这一现象,吕立山为中国企业支招,“中国企业可以通过很多途径避免在美国的诉讼。除了全面依照程序和周密规划公司组织结构外,还可以设置强有力的内部监控程序和有效的文件管理存储程序,通过掌握动向,避免落入美国法庭的管辖范围。”

  吕立山说,“应对跨国争议,无论企业是原告还是被告,中国企业都需要做好战略部署,及提升法务管理的能力,理解在不同法域解决纠纷的最佳司法体系。同时,了解涉及司法程序的细节知识也同样重要。”

  学会处理跨国争议是一项长期任务

  基于中国企业法律顾问涉外法律知识及经验不足的现状,中国国资委副主任黄淑和表示,如何综合利用国内外两个法律环境维护海外国有资产安全,如何运用国际规则在国外争取国有企业的平等市场主体地位等,已经成为需要面对和解决的新问题。

  吕立山自称对中国企业法律顾问没有做过正式调研,“但根据我个人这几年的了解,中国企业一旦遇到争议问题,他们大多主要是靠政府关系来解决,也没有想过需要了解并采用相关法律工具来解决问题,他们对操作程序不清楚,对国际游戏规则也不清楚,不知道对方会采取什么法律工具来处理这个问题。所以很多中国企业一旦收到起诉文件不知道如何处理,内部没有一套完整的诉讼管理制度,也不知道由谁指导做出相关的判断。”

  据吕立山介绍,目前很多中国企业在国外被诉,不仅处理比较被动,而且由于不了解应该采用什么样的方案和工具应对诉讼,所以给出的让步太多。

  吕立山说,“比如,他们不愿意外聘律师,更愿意支付对方提出的索赔要求,换句话说,他们并未充分地利用相关法律工具。而且我个人感受,中国企业老总在考虑问题时,也没有考虑到诉讼中的国际因素,对声誉影响考虑得也比较少。但往往因一件小事就会造成很大的影响。”他举例说,一个日本企业子公司在美国的销售部,因为不了解当地劳动法的规定而违了规,同时他们不认为美国社会民众会对这个问题投入多大关注。但被诉后的影响非常大,引起美国社会对日本企业的反感,导致美国公众不愿意买日本产品。所以这种诉讼不仅仅是要面临几个或十几个员工的索赔,更重要的是对声誉造成了不良影响。

  他风趣地说,“世界正在变小,但国际上小的法律问题正在变大。这些都值得中国企业考虑。中国企业及其法律顾问要学的还很多。”

 

 

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