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知识产权
明为专利维权 实为商业竞争
发布日期:2011-04-19 16:52:10
 

加入世贸组织以来,我国汽车、摩托车、农用机械、电池、电视、手机、DVD整机及芯片、MP3芯片、化工材料、医药、食品、文具等行业纷纷遭遇了涉外知识产权纠纷。现在,美国电气行业“巨头”莱伏顿公司又举起“知识产权大棒”向我国浙江东正电气有限公司“发难”。与以往不同的是,这一次莱伏顿用的是“声东击西”的迂回战术:向其在美国的主要客户发起侵权诉讼。

据了解,从2004年4月起,美国莱伏顿公司用一项GFCI(接地、故障、漏电、保护的英文缩写)母专利陆续对中国浙江东正电气有限公司在美国的主要客户发起了4起侵权诉讼。东正电气有限公司为积极支持客户的诉讼,同年10月6日正式介入新墨西哥地方法院作为被告应诉莱伏顿的专利诉讼案。今年3月,莱伏顿公司继而用上述母专利中的一项子专利把东正电气有限公司的另一家美国客户又告上了美国法院。“这样一起5项专利诉讼侵权的案子,从我们入世以后,可能还是第一个。”北京大学知识产权中心主任陈美章指出,这是近来国外企业运用专利壁垒打击中国对手的一起典型案例。浙江东正电气有限公司董事长陈伍胜介绍,GFCI产品是美国政府为保护公民人身安全而强制推行的安全装置,在美国形成每年30亿美元的巨大市场。4家著名的美国企业———莱伏顿、库柏、帕西·西姆和哈卜公司利用其专利技术垄断这个市场长达20多年。他们生产的GFCI产品均采用机电一体化的漏电保护技术。而东正电气有限公司拥有自主知识产权的GFCI产品是独家采用永磁式电磁机构原理的漏电保护技术,完全符合并超越了美国国家安全实验室UL认证机构2003年的最新标准,其多项核心专利技术成果填补了国内外空白。由于技术含量和性价比都较高,东正电气有限公司的GFCI产品迅速占领美国主流市场。

莱伏顿公司为何起诉东正在美国的4家重要客户而不直接起诉东正?这成为此案被关注的焦点之一。“这场诉讼本质上反映了国外一些企业在利用知识产权的手段吓唬中国企业走向世界的手段之一。”中国人民大学知识产权中心主任刘春田认为,这在市场经济竞争中是一个正常现象,应当保持一颗平常心,并做好充足的准备,“像这样的知识产权案件很有可能短期内结不了案。”最高人民法院知识产权庭庭长蒋志培说:“这也给我们国内的企业提了个醒:我们产品想出去的话,你也一定得掌握国际规则。”

分析:专利维权是幌子

“莱伏顿公司的主要目的不是专利维权,而是把专利诉讼作为商业竞争的工具,把性价比高的中国产品一举赶出美国市场。”对于国家知识产权局知识产权发展研究中心魏衍亮博士所说的这一点,专家们达成一致意见,他们提出,这种通过诉讼设置专利壁垒的做法对中国企业的威胁很大:

第一,专利诉讼费用太高。由于浙江东正电气有限公司全部产品都出口美国、加拿大,在对美出口陷入停顿的情况下,这些诉讼完全可能把东正电气有限公司拖垮。第二,杀鸡吓猴,吓退合作伙伴。首先攻击东正电气有限公司的美国客户可以威慑中国产品的美国经销商,让他们放弃和中国企业合作。第三,获得临时禁令,在被告坚持到终审判决前打垮被告。一旦原告获得临时禁令,东正电气有限公司的命运将充满变数。

“东正电气有限公司没有侵权,这是个最重要的先决条件。莱伏顿公司的目的显而易见,是以侵犯知识产权为借口,把我们拖入一场马拉松式的诉讼之中,进而挤垮我们。”东正电气有限公司董事长陈伍胜表示,这些不公平的贸易壁垒确实给东正造成很大的麻烦,产品销售量急剧下降,经济损失惨重,每月还要支付10多万美元的律师费和诉讼费。“但为了捍卫公司的名誉和国家的尊严,我们不会屈服任何压力,坚决不退缩,哪怕变卖家产也要把这场官司进行到底。”他希望本企业的遭遇能够警醒国内更多高新企业,并由此引起社会各界的关注和支持。

我企宜储备涉外诉讼人才

针对我国不少行业纷纷遭受这样那样的涉外知识产权纠纷,专家们认为,其原因主要是我国出口产品缺乏自主知识产权保护,同时,某些国外竞争对手积极设置专利壁垒,力图全面封杀中国企业的发展空间。他们表示,目前,国外专利壁垒呈现肆意排除政府公法审查与干预,专利费要价过高,专利许可合同歧视,重复收费,滥用虚拟管辖诉权,滥发律师函,滥用中国海关执法制度,恶意制造单向专利筹码,打包收费,捆绑收费,跨国专利联盟问题,诉讼打压等发展趋势。对此,专家建议,我国应当在通讯、电子、生物、化工等领域选派一大批有工科硕士以上学历的企业研发人员到美国为主的西方大国学习知识产权法,并考取国内外律师资格以储备涉外诉讼人才。我国还应当让具有实战经验的律师和专利代理人主导重大知识产权政策的研究和制定工作。对于有自主知识产权的行业骨干企业,尤其是出口企业,我国要放手让它们主导行业标准的起草工作,并通过各种切实可行的手段支持它们应对各种涉外知识产权纠纷。

作者: 李薇薇


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